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Carlos Sainz termina noveno un electrizante GP China 2016

Carlos ha arrancado desde la octava posición, pero en una brillante salida ha llegado a la primera curva enlazada en el cuarto lugar

 

Carlos Sainz ha terminado noveno el Gran Premio de China de Fórmula 1, una carrera repleta de adelantamientos y cambios de posición para el piloto de la Scuderia Toro Rosso, que se marcha del gigante asiático con dos puntos y buenas sensaciones, aunque las circunstancias no le han ayudado a maximizar su resultado.

Carlos ha arrancado desde la octava posición, pero en una brillante salida ha llegado a la primera curva enlazada en el cuarto lugar, después de sortear los accidentes que se han producido en las primeras posiciones. Al final de la primera vuelta era sexto y, a partir de aquí, ha estabilizado su ritmo de carrera.

La estrategia del madrileño se ha visto comprometida, sin embargo, por la aparición del coche de seguridad en la vuelta 4, como consecuencia de un pinchazo del Red Bull de Daniel Ricciardo. La actividad se ha concentrado en boxes, donde los coches equipados con neumáticos superblandos han pasado por el pitlane para quitárselos de encima. Carlos era uno de ellos, y los ha reemplazado por un juego de blandos, aunque la operación ha comportado una sustancial –e inevitable– pérdida de posiciones respecto a quienes ya los llevaban puestos desde la salida.

 

Carlos Sainz firmando autógrafos en China

 

Además, cuando entraba al pitlane se ha encontrado con el Force India de Nico Hülkenberg, que le ha obstaculizado en el carril de boxes mientras su equipo cambiaba los neumáticos de Pérez. El alemán ha sido penalizado, pero Carlos ha perdido segundos importantes en esa fase de la carrera. Ha salido del pitlane en la undécima posición, justo por delante de Sebastian Vettel. A partir de ahí, el de Toro Rosso ha completado 15 vueltas en la zona de puntos, antes de hacer un nuevo alto en el camino y calzar otro juego de Pirelli amarillos, los blandos. Con ellos ha llegado a alcanzar la quinta posición, por delante de Lewis Hamilton o Kimi Räikkönen.

Según estaba previsto, en su cuarto y último stint, el equipo le ha montado la opción más conservadora de Pirelli en este Gran Premio, el P-Zero medio. Por detrás, su compañero Max Verstappen ha seguido una estrategia ligeramente distinta y ha recibido los blandos en ese momento, de modo que Carlos le ha facilitado el paso por la inevitable ventaja prestacional de Max. El madrileño ha exprimido el STR11 hasta el final, para superar en pista a Sergio Pérez y Valtteri Bottas; a éste último en la vuelta final y tras una emocionante pelea. Así pues, noveno puesto para Carlos, que ya suma cuatro puntos en las tres primeras carreras del Mundial.

Las circunstancias no han sido favorables esta vez para el español, que no ha podido convertir una de sus actuaciones más sólidas desde su llegada a la Fórmula 1 en un botín de puntos aún mayor. Sin embargo, prima la satisfacción por el ritmo demostrado en los momentos clave, como ha explicado él mismo al bajarse del STR11:

"Estoy contento con lo que he hecho, aunque no hemos recibido la recompensa que merecíamos. Ha habido muchos adelantamientos… habré hecho millones de adelantamientos con los distintos neumáticos, porque así son las carreras a tres paradas. Es cierto que el balance del fin de semana no es óptimo, pero sí bueno. La carrera ha sido emocionante, muy movida desde la primera vuelta. Ha pasado de todo. Con tantas paradas y accidentes, en ningún momento sabía en qué posición estaba. Al final, los neumáticos medios han durado más de lo que esperábamos, así que no ha estado mal", ha dicho.

Carlos también ha hablado sobre la extraña maniobra de Nico Hülkenberg en el carril de entrada a boxes, que le ha hecho perder mucho tiempo y, sobre todo, ha generado una situación de peligro: "Hülkenberg se ha parado de repente y ha creado un atasco. Un peligro que no debería haber ocurrido. Hay que investigarlo, porque estas cosas no deberían pasar. La sanción de cinco segundos no es suficiente, porque el riesgo era mayor que esa penalización", ha explicado.

"Han pasado muchas cosas, como esperábamos. Una carrera divertida, pero tenemos la sensación de que podríamos haber hecho algo más que una novena posición. Si tenemos en cuenta esos siete u ocho segundos que hemos perdido durante la primera parada, cuando el Force India nos ha bloqueado... Luego he tenido otro problema con el Force India, Fernando casi me toca por detrás, luego tuve que esperar otros tres segundos hasta recibir luz verde en box... Si tenemos en cuenta esos segundos que perdimos detrás del coche de seguridad, creo que podríamos haber hecho una carrera mucho mejor. Aun así, hice una recuperación muy buena y conseguí terminar en los puntos, que es lo que me había pedido el equipo".

"Cuando estás detrás de él (Nico Hülkenberg en la entrada del Pit-Lane), no sabes si se va a detener. De repente bloquea frenos y puedes chocar contra él y tener dos coches trompeando en el Pit-lane. Quería pasarle por encima del césped, pero entonces llegó Sebastian Vettel. Han ocurrido muchas circunstancias. El Pit-Lane debería ser un lugar seguro, no un lugar en el que competir y generar caos. El Pit-Lane de aquí es largo, y si la línea de activación del limitador está aquí, él empezó a bloquear mucho antes. Entonces empezó el caos. En la vuelta anterior al coche de seguridad estaba adelantando, entonces salió el coche de seguridad. Le iba a adelantar (a Hülkenberg), pero vi a Vettel en mis retrovisores. Sólo un coche puede pasar por encima del césped, así que jugué seguro.La salida fue muy buena, estábamos sextos y corríamos en ese grupo. Éramos más rápidos que los Force India. Desde el viernes sabíamos que teníamos ritmo, pero haber perdido tanto tiempo en boxes, haber tenido que luchar con los McLaren, Haas, Manor... te hace perder tiempo. En clasificación saqué todo el potencial del coche, y no creo que en carrera hubiéramos podido hacer mucho más con lo sucedido en la primera parada y los neumáticos del final".

 

Carlos Sainz puntúa en el Gran Premio de China

 

"La carrera ha sido a la remontada, pero perosnalmente estoy bastante contento. Tenemos que analizar si era mejor montar neumáticos blandos al final, porque en ese último stint no he podido atacar tanto como quería. Fuimos especialmente rápidos con los superblandos. Lo sabíamos desde la salida. Funcionaban muy bien y estaba a punto de adelantar a los dos Force India cuando salió el coche de seguridad. Paramos en boxes y los Force India frenaron. Con nuestro ritmo podíamos hacer algo más, pero esto es la Fórmula 1. Ha sido una carrera caótica, pero me lo he pasado bien y he conseguido puntos, que es lo que me había pedido el equipo".

"Ser octavos y novenos aporta seis puntos más para el equipo. No estamos del todo contentos, pero tampoco decepcionados. Hemos superado a los Haas, que están por delante de nosotros en el Campeonato. Williams tiene pocos puntos más. Hemos estado en esa lucha y tenemos que seguir luchando porque a medida que avance el año seremos más lentos. Hoy no podríamos haber hecho mucho más que esto".

La próxima cita del calendario es el Gran Premio de Rusia, que se disputará en Sochi el fin de semana del próximo 1 de mayo. Un lugar con recuerdos agridulces para Carlos, ya que allí sufrió el peor accidente de su carrera profesional, pero también pidió el alta voluntaria en el hospital y se recompuso en apenas unas horas para participar en el Gran Premio y sellar una remontada espectacular que sólo empañó una avería en los frenos a pocas vueltas del final.

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